Généalogie et ADN pour reconstruire cinq siècles d’infidélité conjugale

En croisant la recherche généalogique et les données génétiques, une étude internationale montre comment les cas d’enfants nés hors mariage sont liés aux conditions socio-économiques et au contexte démographique : le pic des classes les plus pauvres dans les grandes villes pendant la révolution industrielle.

Au cours des cinq derniers siècles, les cas d’enfants nés hors mariage ont été plus fréquents parmi les pauvres et les classes populaires et dans les villes les plus peuplées, avec un pic pendant la révolution industrielle à la fin du XIXe siècle. C’est ce que révèle une étude internationale publiée dans Current Biology qui, en croisant la recherche généalogique et les données génétiques, a montré comment l’infidélité conjugale peut être influencée par les conditions socio-économiques et le contexte démographique.

L’étude – qui a pris en compte un échantillon d’hommes en Belgique et aux Pays-Bas – montre que les cas d’enfants nés hors mariage, généralement peu fréquents, augmentent sensiblement dans les familles des classes sociales inférieures, notamment dans les villes à forte densité de population.

« Le taux de paternité hors mariage est faible : environ 1% du total « , commente Alessio Boattini, chercheur à l’Université de Bologne parmi les auteurs de l’étude. « Cependant, nous avons observé un pic pendant la révolution industrielle, coïncidant avec la croissance de la population, en particulier parmi les pauvres et les classes populaires et dans les zones urbaines : des résultats qui confirment l’hypothèse que les circonstances sociales peuvent influencer le comportement sexuel, offrant des incitations et des opportunités d’entrer dans des relations extraconjugales.

GÉNÉALOGIE ET CHROMOSOMES
L’étude est la première à étudier à grande échelle comment le contexte social peut influencer l’infidélité conjugale. Les chercheurs ont examiné 513 paires d’hommes adultes en Belgique et aux Pays-Bas qui, sur la base de recherches généalogiques, ont en commun un ancêtre de la lignée paternelle et ont analysé l’ADN, en se concentrant en particulier sur le chromosome Y, un des deux chromosomes humains qui détermine le sexe.

Le chromosome Y n’est présent que chez les individus mâles et se transmet de père en fils : ainsi, deux mâles ayant un ancêtre paternel commun devraient avoir le même chromosome Y. « En comparant l’ADN, nous avons pu voir si parmi les couples qui avaient un ancêtre commun, il y avait aussi une correspondance au niveau génétique « , explique Boattini. « Sinon, cela indiquait qu’il y avait eu une paternité hors mariage.

L’analyse est ensuite retournée à la reconstitution des arbres généalogiques et des descendants génétiques pendant cinq siècles, jusqu’au milieu du XVIe siècle, à la recherche des cas de parenté extraconjugale et des caractéristiques de leurs protagonistes. Les cas qui, dans l’ensemble, se sont révélés assez rares – environ 1% du total – sans différence entre les deux pays concernés – la Belgique et les Pays-Bas – ni entre les confessions religieuses – catholique et protestante. Toutefois, lorsqu’ils se sont penchés sur le statut socioéconomique et le contexte démographique, les chercheurs ont constaté des différences importantes.

CIRCONSTANCES SOCIALES
« En ce qui concerne les professions libérales, nous avons constaté que le taux d’enfants extraconjugaux chez les paysans, les artisans et les commerçants est d’environ 1 %, alors qu’il atteint 4 % chez les travailleurs et les tisserands de la classe inférieure « , explique Alessio Boattini. « Si l’on considère la densité de population, on passe de 0,6% des cas dans les petits villages ruraux à 2,3% dans les villes.

Et en combinant ces deux variables, les différences sont encore plus marquées : les cas d’enfants nés hors mariage entre paysans et familles de classe moyenne dans les centres les moins peuplés sont de 0,5%, tandis que parmi les familles des classes inférieures de la ville, ils atteignent 5,9%. Avec le plus haut sommet émergeant à la fin du XIXe siècle, quand avec la révolution industrielle, la naissance du prolétariat a considérablement augmenté la population des centres urbains.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *